近年来,英超粉丝暴涨,很多球迷朋友都认为英超比赛更迷人、更富有激情。当然,也有部分球迷认为“金元足球”伤害了足球的本身。在此,老杨无意就这个问题进行探讨,也无意翻上世纪老黄历去考古,只想谈谈英超大时代中一支非常有趣的球队——曼城。

众所周知,“金元英超”的分水岭来自于2003年。那一年,一个在寡头清洗中站队成功的俄罗斯男人挥舞着大把的卢布收购了切尔西队,从此拉开了“金元足球”的序幕。5年后,比阿布更有钱的阿布扎比财团收购了曼彻斯特城队。

作为“中国太阳”孙继海的母队,蓝月亮曼城坚持着较为友好对华态度,并因此在中国拥有一大批拥趸。当然了,2019年也闹出过来华耍大牌的事件,这里就不展开争论了。

一是励精图治阶段。2007年,泰国前总理他信接手曼城,一年后又将曼城抛售给阿布扎比财团。当年,威尔士人马克-休斯临危受命,接受了连续易主处于动荡期的曼城主教练一职,这位英伦本土教练在执教第563天后被解聘。

这期间,曼城虽然颗粒无收,但罗比尼奥、巴里、圣·克鲁斯、特维斯、阿德巴约等球星驾临伊蒂哈德球场,一时间英雄云集,欢声雷动,成绩固然不好,但赚足了吆喝,积攒了人气。而厉兵秣马,从来都是走向中兴的必要路径。

二是曙光再现阶段。这个阶段以意大利人曼奇尼和智利“工程师”佩莱格里尼两位继任主教练为代表。经过三年的蛰伏,2011年,亚亚图雷打入比赛唯一进球,帮助曼城在决赛中1-0击败斯托克城,拿下足总杯冠军,也拿下了球队35年来第一个冠军奖杯,从此开始了冠军之路。

三是彻底爆发阶段。2016年夏天,顶着巴萨和拜仁慕尼黑巨大光环的西班牙人瓜迪奥拉顶替佩莱格里尼接手曼城并执教至今。至此曼城火力全开,跑上了冠军快车道,6年来,拿下了12个冠军。

数据显示,2003年来,最成功的的3家英超俱乐部分别是切尔西和曼市双雄,按照英超Big4的历史,近年来重新崛起的利物浦也算一家。19年里,曼联和切尔西分别拿了21个冠军,5年后插队的曼城拿了17个冠军,利物浦拿了12个冠军。作为俱乐部的最高荣誉——欧洲冠军联赛冠军,切尔西和利物浦分别拿了2次,曼联拿了1次,曼城则从未染指。

2008年,以曼苏尔为首的阿布扎比财团入主曼城。这个来自阿联酋的顶级玩家将足球经理游戏玩到了现实中,14年间累计投入超过五十亿英镑,国内赛事冠军拿到手软,唯独在冲击世界俱乐部之巅时总差了那么一口气。被人诟病“大赛软脚虾”、“窝里横”、“伪豪门”。这实在让旨在争霸的曼苏尔意难平,也让众多球迷恨铁不成钢和疑惑。

殊不知,在世界足坛,豪门在球迷眼中更多的还是看中俱乐部在足坛中的历史地位,俱乐部文化,俱乐部起源以及发展历程。豪门地位是靠一代代人奋斗的结果,这个结果究其根本其实就是成绩——这一最能直观体现俱乐部价值和历史地位的标准。而且,这个成绩专指对外成绩,也就是欧冠,简言之,欧冠才是顶级豪门的试金石。

欧冠历史中,皇马以14冠冠绝群雄,米兰7冠、拜仁6冠、利物浦6冠、巴萨5冠、阿贾克斯4冠、曼联3冠、国米3冠紧随其后,阿贾克斯祖上也曾经豪横过,所以依然被广泛认为是豪门。这其中皇家马德里、阿贾克斯、拜仁慕尼黑、AC米兰、利物浦五支球队按照欧足联规定,永久保留一个欧冠奖杯,这也是唯一的五家,因2009年新规,不会再有来者。

因此,曼城全队上下都十分渴望欧冠,特别是曼苏尔,这种愿望尤为迫切,毕竟中东大佬们不会喜欢被人叫做暴发户。

笔者以为,问题的根本出在主教练瓜迪奥拉身上,原因有四,一是排兵布阵有问题,缺乏连贯性;二是临阵指挥有缺陷,没有破釜沉舟的勇气;三是战术单一,太刻意追求传控;四是球队组建方针有问题,选人用人又太固执。

众所周知,瓜帅执着于打造最完美的战术,热衷于改造球员,他认为球员必须要依从于自己的战术,甚至不惜要求球员改变位置和打法。在比赛时,阵容持续性不强,喜欢在大赛前变阵,被球迷诟病“逢大赛必瞎搞”。

在漫长的联赛期,有条件也有机会让你不断的试验、调整,可杯赛往往都是一场定生死,怎么可能有机会让你如此“作”。翻翻过往历史,瓜帅“作死”的例子还线里昂。这场比赛瓜帅一如既往开始熟练“整活”,拉波尔特和京多安首发,费尔南迪尼奥打中卫,德布劳内去了边路,斯特林和热苏斯一起出现在中锋位置。上一场击败皇马的招数,瓜帅进行了自我全盘否定,自废武功拿出来的都是对里昂满满的爱。不得不说真是太有批判精神了。

比赛过程很艰难,纵使场面完全失控,瓜帅直到比赛进行了快1小时才开始调整,但第一个换上的却是习惯锦上添花的马赫雷斯,状态好到惊人的大卫·席尔瓦仅出场6分钟。且全场仅做2次换人调整,B席和福登枯坐板凳,整场听天由命。

选择的是一个进攻性很强的首发阵容,在最重要的中场环节,连一个正牌的后腰都不用,只是让半个后腰京多安在中后场附近。这直接导致了曼城中场失控,切尔西并不凌厉的进攻得以轻松打穿曼城的后防线。经历了毫无作为的上半场后,瓜帅在中场休息时却没有及时做出人员调整和战术调整,而是选择死操场上球员并将传控进行到底。直到德布劳内因伤下场,不得不被动换上前锋热苏斯,不过这样的调整显得太过迟钝而且毫无针对性,最终切尔西以一球小胜笑纳冠军。

赛后,连对手切尔西主帅图赫尔在接受采访时都表示自己没有想到费尔南迪尼奥没有作为首发球员出场,对于瓜帅的谜之操作表示出了不理解。

过去十年,曼城稳居全世界俱乐部花钱榜榜首,后面两位是巴萨和切尔西。但神奇的是,在这个球员身价动则亿元的时代,瓜帅在曼城期间购买的球员竟没有一个过亿的,大都是介于4000-6000万欧元之间。直到2021年9月,格拉利什以1.17亿欧元转会曼城,这才打破了这一限制,有且只有这一例,真可谓“勤俭执家”的典范。

在这个物价飞涨的年代,“亿”无可避免的成为衡量一个顶级球星的标志,理性的消费,意味着瓜帅阵容里没有“亿”元级顶级球星。

纵观当世豪强,巴萨曾有梅西、“哈白布”,皇马曾有C罗、拉莫斯,现有本泽马,利物浦前场有萨拉赫,中场有亨德森,后场有范大将军,这些都是精神属性极强,能够一己之力改变比赛走势或稳定场上局势的球员。曾经的曼城也有一位定海神针,比利时人孔帕尼,但这位玻璃人经常受伤,而且已退役,而德布劳内、B席等都还起不到C罗们的作用。

因此,在众多比赛特别是杯赛中,当比赛陷入焦灼或逆境时,曼城从来没有这样的球员能够站出来。

话说回来,难道瓜帅不知道这些吗?看不到存在的问题吗?作为近二十年最优秀的几位主教练之一,他当然清楚,可是他的性格注定了他的选择。

瓜迪奥拉是巴斯克人,固执、倔强,被称为倔强的“独行者”,不擅长处理人际关系,敏感又内敛。为瓜帅写自传的马蒂-佩拉诺说:“瓜迪奥拉很严厉但有时又会过于情绪化,他自己无法平衡好这两种状态。”

巴斯克人素以勇武著称。公元778年,这个弱小的民族曾在龙塞斯瓦列斯山口大败不可一世的查里曼大帝的军队。直到今天,巴斯克人仍然特立独行,拒绝融入欧洲、融入西班牙。

瓜迪奥拉的球员时代说不上多辉煌,但不失为一位一流球星。退役两年后执掌巴萨,4年勇夺13冠,其中有两座欧冠,这时候才开始大放异彩。

都说同行相轻,巨大的成就之外,不时有酸溜溜的说法传出:“以当时如日中天的“哈白布”+梅西组合,教练席就是算栓条狗都能拿冠军。”这种说法不胫而走,并形成了一定的市场。

以瓜迪奥拉骄傲的品性,怎么可能对这些污蔑嗤之以鼻。出走巴萨的他开始想证明自己,在挑选球员时有意无意的避开“亿元”顶级球员,挑选价格适中,有可塑性的球员。在他构建的足球世界里,他不允许有特权球员凌驾于自己之上,他要证明自己没有梅西也行。

“我等了三年,就是要等一个机会,我要争一口气,不是证明我了不起,我是要告诉大家,我曾经失去的我一定要拿回来(没有梅西我也行)。”

可惜,从巴萨出来后,基于那四个原因,过于偏执的瓜帅再也没有拿过欧冠,无论是拜仁还是曼城,观其关键比赛,就差了那一口气,为了胜利不管不顾的气势。

纸上谈兵当然容易,我们无法体会瓜帅最真实的内心想法,只是借文抒发一下对这位固执大师的敬意。

英国媒体《每日邮报》与数据分析平台Ai Abacus合作,从化学反应、战术适配度以及交易成本三个方面分析得出哈兰德比凯恩、姆巴佩更适合曼城的结论。

唯一的担忧是,哈兰德有伤情隐患,这么多年瓜帅一直不太会用高中锋,而且还经常打无锋阵容,不过这样又高又快又有冲击力的中锋他又从来没拥有过。这两人之间究竟会擦出怎样的火花,新赛季让我们拭目以待。

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